Фрэнк Уинфилд Вулворт (F. W. Woolworth)

Владимир Владимиров , 30 мая 2013 в 23:02

«Мелочный» миллионер. Как была создана крупнейшая сеть магазинов

Он рассчитывался исключительно налом, брал на работу только ближайших родственников и экономил абсолютно на всем. Вскоре его фамилия стала синонимом удачного бизнеса. «Не гонялся бы ты, поп, за дешевизной!» — такой совет звучит в финале известной «Сказки о попе и его работнике Балде» А. Пушкина. С русским поэтом не согласился американец Фрэнк Вулворт, открывший сеть грошовых магазинов «Все по пять и десять центов» и заработавший на этом миллионы.

Для справки: еще полстолетия назад в США были тысячи грошовых магазинов «Все по пять и десять центов», принадлежавших компаниям «Бен Франклин», «Грантс», «Кресгис» и «Джи-Си-Мерфис», которые пытались повторить успех Вулворта. Сегодня таких заведений в Америке почти не осталось. Грошовые магазины прогорели потому, что крупные супермаркеты предложили аналогичные товары в большем ассортименте и по еще более низким ценам. В 2000 году компания Вулворта закрыла все свои точки в США, ибо уже не могла конкурировать с большими торговыми фирмами. Зато грошовые магазины начали появляться в Украине, вызвав вполне понятный интерес у покупателей.

Свадьба как средство от депрессии

Фрэнк Уинфилд Вулворт родился в 1852 году в семье фермера. Их крошечное хозяйство находилось на северо-западе штата Нью-Йорк, неподалеку от канадской границы. Основными направлениями бизнеса глава семьи Джона Вулворта были: скотоводство, продажа овощей и даже заготовка бревен. По выходным он вез молоко, картофель, морковь, капуста, лук, вязанки дров на продажу в Уотертаун, главный город графства. Нередко брал с собой сыновей — старшего Фрэнка и младшего Чарльза. Региональная «столица» поразила мальчиков шиком и обилием торговых заведений. По возвращении домой дети часто играли «в магазин»: один был продавцом, другой — покупателем.

Фрэнк окончил школу в Уотертауне. Поступил в коммерческое училище, но особых способностей не обнаружил и, проучившись два семестра, ушел. Юноша попытался найти работу, однако это оказалось делом нелегким. Он вернулся на отцовскую ферму.

Жизнь опять закрутилась по опостылевшему маршруту «хлев — огород — рынок». И Фрэнк задумал побег. Узнав, что сосед дружит с владельцем мануфактурной лавки в Уотертауне, молодой человек попросил составить ему протекцию. Уже через несколько дней он переступил порог одного из магазинов, в которые когда-то в детстве заглядывал вместе с братом.

Уильям Мур, хозяин заведения, взял Фрэнка учеником с испытательным сроком шесть месяцев. А когда юноша спросил об оплате, усмехнулся: «По-моему, за учебу должен платить сам ученик. Но я, так и быть, с тебя не возьму ничего».

Первые три месяца Вулворта материально поддерживала семья. Затем он получил свой первый заработок — $3,5 в неделю. Спустя год зарабатывал уже $4,5, а после двух лет работы — $6 в неделю. Этих денег хватало, чтобы оплачивать жилье, покупать модную одежду и посылать подарки родителям и брату. Вскоре Фрэнк принял предложение владельца другого магазина, предложившего $10 в неделю.

Однако на новом месте отношения не сложились. Шеф хотел, чтобы Вулворт больше общался с покупателями, убеждая их купить тот или иной товар. Вместо этого подчиненный постоянно менял выкладку товаров и доказывал, что именно в этом — секрет успеха. Хозяин срезал зарплату до $7,5, обиженный Фрэнк уволился. Попробовал вернуться на прежнее место, но его не взяли. На отцовскую ферму он приехал в состоянии глубочайшей депрессии и надолго слег.

Мать взяла сыну сиделку — канадку Женни Крайтон, как раз искавшую в их краях работу. Нежное лечение завершилось в 1876 году свадьбой. А вскоре пришло письмо от Уильяма Мура, просившего Фрэнка вернуться в магазин. И молодая чета перебралась в Уотертаун.

Пятицентовый король

Прибыв на новое-старое место работы, Вулворт получил ответственное задание: обеспечить реализацию «неликвидов», которых в магазине скопилось огромное множество. Он убедил шефа выставить их на продажу по одинаково низкой цене. Выложив на отдельном столе кастрюли, черпаки, сковородки, Фрэнк прикрепил к ним яркий плакат: «Все по пять центов». Стол поставил около окна так, чтобы товар и табличка были видны с улицы. К концу дня «неликвиды» были проданы.

Успех был результатом не только низкой цены. Сработало и другое: доступность товара (его можно было свободно взять в руки, осматривать сколько угодно) и точная информация о цене. Другие товары в том же магазине продавались не столь удобно. Покупатель подходил к прилавку и просил продавца показать поближе приглянувшуюся вещь. Если посетителей было много, это удавалось далеко не с первого раза. Кроме того, отсутствовали ценники — продавец правил цену на глаз, ориентируясь по внешнему виду клиента. Начинался торг, не всегда завершавшийся покупкой. Так что «неликвиды» не были следствием плохого качества этих товаров — все дело в способе покупки.

Фрэнк решил открыть собственный пятицентовый магазин, но не в Уотертауне (не хотел конкурировать с Муром, считая его своим учителем) и не в родной деревне (там слишком мало покупателей). Вулворт отправился в соседние края, остановив выбор на Ютике, городке с населением 30 тысяч человек.

Двое мальчишек расклеили по городу плакаты о предстоящем открытии магазина, заинтригованные покупатели поспешили увидеть чудо. Однако вскоре интерес публики упал — люди стали возвращаться в прежние магазины, хотя там товары стоили дороже. Через три месяца предприниматель понял, что затея провалилась. Фрэнк пришел к выводу, что неудачно выбрал место: население Ютики привыкло жить на широкую ногу, незначительная экономия при покупке не стала для обитателей городка серьезным стимулом. Да и ассортимент товаров был весьма ограниченным.

Вулворт перебрался в город Ланкастер, штат Пенсильвания, основное население которого составляли религиозные группы выходцев из Германии, Англии, Голландии — люди бережливые, экономившие каждый цент. Стартовый капитал Фрэнк одолжил у Мура, поскольку собственные деньги потратил в Ютике. На взятые взаймы $300 предприниматель арендовал помещение на людном перекрестке, снял квартиру для своей семьи (у супругов была 11-летняя дочь Хэлина, а две другие, Эдна и Джесси, появились уже в Ланкастере) и 21 июня 1879 года открыл магазин. Над тремя застекленными витринами красовалась бордовая вывеска, на которой позолоченной краской было впервые выведено: «5 & 10 Cent Store F. Woolworth». Все товары были свободно выложены на прилавках, каждый покупатель мог выбрать нужное и пройти к кассиру. Так родилась система самообслуживания. Первый же день торговли принес выручку в $410. Фрэнк вернул долг и больше никогда ни у кого не занимал — отныне он сам давал деньги взаймы.

Производители любят наличные

Спустя несколько лет Фрэнк владел семью магазинами нового типа в разных городах Пенсильвании. Объем продаж составлял $100 тысяч в год, а чистый доход — $10 тысяч. Успех определяли два главных компонента: «кумовская» кадровая политика и дешевизна товаров. На должности менеджеров Вулворт брал только доверенных людей — главным образом родственников. Вначале — родного брата, затем — двоюродных, потом друзей юности и коллег по прежним работам.

Кроме того, он отказался от услуг посредников, закупая все товары у производителей. Ключиком, открывавшим ворота галантерейных, посудных, игрушечных и всяких прочих фабрик, был расчет наличными — предприниматель никогда не расплачивался по перечислению.

В 1886-м Фрэнк с семьей переехал в Нью-Йорк. Из скромного дома в Бруклине, тогда еще городской окраины, он управлял своим разрастающимся год от года торговым архипелагом. Если в 1885 году бизнесмен владел 28 магазинами в штатах восточного побережья с годовым оборотом $1 млн., то спустя десять лет их было уже 160 во всех штатах, а оборот составлял $15 млн.

Пока магазинов было немного, Вулворт лично совершал инспекционные поездки. По мере расширения своих владений стал руководить с помощью писем и телеграмм, а в командировки отправлялся с другой целью. Инкогнито он появлялся в принадлежащих ему магазинах и наблюдал за работой персонала. Однажды застал кассиршу читающей роман, а продавцов — беззаботно болтающих о чем-то. Тогда Фрэнк направился к прилавку и положил в карманы плаща три десятка почтовых открыток, одежду для кукол, несколько кусков мыла, штук пять галстуков, теннисные мячи, небольшой гвоздодер, после чего беспрепятственно покинул торговый зал не расплатившись. Направился к менеджеру и молча вывалил на стол унесенное добро. «Еще немного, — возмутился он, — и я бы сумел заполнить целый грузовик!»

В 1909-м Вулворт «захватил» Европу, открыв в английском Ливерпуле магазин «3 & 6 pence». Успех был необычайным, и через три года в Британии работало уже 30 подобных заведений.

В 1912 году бизнесмен преобразовал сеть магазинов, число которых приближалось к 600, в мощную корпорацию F.W.U. Woolworth Company с уставным капиталом $60 млн. и собою в качестве президента. Теперь, чтобы наглядно увековечить свой успех, он решил возвести небоскреб в центре Манхэттена. Пригласил знаменитого архитектора Кесса Гилберта и поставил перед ним задачу: фасад будущего здания должен напоминать лондонскую башню королевы Виктории, а сама громадина пусть станет самой высокой в мире.

Проект был реализован за полтора года — рекордный срок по тем временам. Высота небоскреба составила 241 м, на постройку ушло 17 млн. кирпичей, 24 тыс. т стали, 87 миль электрических проводов. Затея обошлась Вулворту в $13 миллионов. Наличными. Открытие Woolworth-building состоялось вечером 24 апреля 1913 года. Президент Вудро Вильсон, находясь в Белом доме, лично нажал на кнопку, и здание вспыхнуло 80 тысячами установленных на нем лампочек. Пресса назвала 60-этажный гигант восьмым чудом света, его упомянули в своих произведениях литературные классики — Шолом-Алейхем и Владимир Маяковский.

Вулворт всю жизнь дрожал от страха при виде стоматолога. Эта боязнь стала роковой — миллионер умер от интоксикации организма, источником которой был гниющий зуб. Это случилось 2 апреля 1919 года. Накануне он отправил во все свои магазины, которых насчитывалось более тысячи, телеграмму: «Доброе утро! Вы не забыли сказать «доброе утро!» каждому покупателю?»

Фото звезд и знаменитостей, Бизнесмен, предприниматель, Фрэнк Уинфилд Вулворт (F. W. Woolworth)

Комментарии

Загрузка...
Интер - программа на неделю